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專題制作時間:2013年12月03日

冬至:陰極之至

《月令七十二候集解》:“十一月中,終止之氣,至此為極也。”

每年的12月21日或22日是民間二十四節氣中的冬至,從陽歷來看冬至是一年二十四節氣中的最后一個,然而早在公元前冬至卻是全年二十四節氣中最早被確定的一個,冬至又被稱為冬節,它具有雙重的含義。既是一個節氣,又是一個民間的傳統節日。
草西
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春雨驚春清谷天,夏滿芒夏暑相連,秋處露秋寒霜降,冬雪雪冬小大寒。

每年的十二月二十一號或二十二號是民間二十四節氣中的冬至,從陽歷來看冬至是一年二十四節氣中的最后一個,然而早在公元前冬至卻是全年二十四節氣中最早被確定的一個,冬至又被稱為冬節,它具有雙重的含義。既是一個節氣,又是一個民間的傳統節日。冬至的一種說法是最冷的冬天即將多來。那么它的另外一種解釋呢,是冬季到了極點。不過這個極點指的不是氣溫,而是地球和太陽的關系。

以北半球而言,南緯23度27分45秒的南回歸線就叫冬至線,冬至這一天,太陽直射冬至線,北半球得到的是斜射的陽光,此時世太陽高度最低,氣侯寒冷。天文學上規定,冬至是北半球寒冷冬天的開始。過了冬至,我國大部分地區的氣侯進入最嚴寒的階段,是由深秋,初冬涼爽天氣轉入嚴冬的轉折點。每年冬至前后都有強大的冷空氣南下,造成氣溫驟降。常伴有大風,大雪,冰凍等惡劣天氣。農業上農活都盡量在冬至以前完成。自古都有“冬至前犁田,一犁比一金,冬至后犁田,一犁比一鐵”的說法。可見,冬至后能做的應該是加強牲畜和農作物的防寒防凍工作。

冬至的一個標志性現象就是在北半球這一天是全年當中白天最短,黑夜最長的一天,而且越往北這一現象就越顯著,靠近北極的地方,幾乎二十四小時都為黑夜,沒有白天。民諺說“冬節夜最長,難得到天光”。這天之后,太陽又逐漸北移,白天一天比一天長,當然在南半球這些情況則正好相反。

你知道嗎,早在周代的時候,曾經將冬至定在元旦日,直到漢武帝修改立法,才將元旦改在了正月初一,也因為這個緣故,今天還有許多華人有著過冬至增添一歲的觀念。民間很重視冬至這個日子,古時候的人們把它稱為“亞歲”。許多人認為過了冬至,白晝一天比一天長,陽氣升,是個吉日。人們穿上新衣,備上美酒佳肴,一家大小共同慶祝節日。在這一天出遠門的人都要趕回家拜祭祖先,也有著冬至大過年的說法。

冬至大過年在各地的風俗大同小異。基本上都是合家團聚,祭祖神,拜大地,然后吃團圓飯。但在具體細節上,如祭品,食品的品種和說法都有不同。我們先來看看南方人是如何過冬至的。

蘇州人過冬至要全家團圓,要吃東至圓,要吃冬至夜飯,要喝冬釀酒。蘇州地方在冬至還有一句天氣方面的諺語,就是“邋遢冬至干凈年,干凈冬至邋遢年”。意思就是冬至時如果下雨,下雪,春節時就出太陽。冬至時如果出太陽,春節時就下雨下雪。

蘇州人之所以重視冬至,是因為周代立法中冬至為一年之初。吳國先王是周王的后人,冬至正是周代立法的遺俗。需要說明的是這位蘇州阿婆提到的冬至圓就是糯米湯圓。圓以為著團圓,圓滿。其實不僅在蘇州,在南方大多數地方,冬至都要吃湯圓。吃冬至圓頗有講究,在祭祖神,拜過大地之后,家中老小都必須吃冬至圓,為之添歲。入口更有說法,必須成雙成對,以求吉利。吃到最后只剩兩顆,已婚的人將會萬事如意,剩下一顆,單身者將會凡事順利。至于北方人的冬至食俗,拜冬至品則主要以餃子,混沌為主。餃子,混沌形如雞卵,頗似天地混沌之象,正是應和了回歸自然,崇拜天地之意義,自然吉利。

無論北方,南方,都沿用著一個由冬至開始的記日方法數九,而且現在仍然在使用中。數九就是從冬至開始以每九天為一個單位來計算日子,分別稱之為一九、二九、三九直到九九為一個段落。民間還流傳著許多數九歌,它們的由來以及在民間的應用都和天氣狀態有著密切的關系。一九、二九不出手,三九、四九并上走,五九、六九沿河看柳,七九河開,八九燕來,九九耕牛遍地走。

文章來源:《二十四節氣》視頻摘錄

圖片來源:網絡

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