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專題制作時間:2013年11月14日

祈福·感恩:下元節

慎懷追遠,感恩先祖之日

農歷十月十五,是古老的“下元節”。這天是“水官大帝”的誕辰日,相傳當天水官會下凡人間為民解厄,人們即準備香燭祭品拜祀水官大帝,以求平安。隨著日月的流逝,下元節在民間逐步演化為祭奠祖先亡靈,祈求福祿禎祥的節日。
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農歷十月十五,是我國漢族的傳統節日——下元節,亦稱“下元日”、“下元”。下元節的來歷與道教有關。我國著名的民俗學家鄧云鄉先生就曾指出,在中國傳統的民俗節慶文化中,下元節與元宵(上元)、清明、端午、中元、中秋、冬至、春節等合稱為時令八節,可是和其他的七個時令節不同,下元節的習俗自明清以后便逐漸消亡。傳說農歷十月半為水官的生日,此時家家都用新糯米磨的粉做米團子,蒸熟后置門外祭天。民間有俗語”十月半,牽礱米團子齋三官”。

祭奠

敬仰自然,春祈秋報

道教《太上三官經》云:“天官賜福,地官赦罪,水官解厄”,一切眾生皆是天、地、水官統攝。三官大帝又被分別對應于堯、舜、禹,三官的誕生日分別為農歷的正月十五、七月十五、十月十五,這三天就分別被定為“上元節”、“中元節”、“下元節”了。上元節就是我們平時所說的正月十五元宵節,中元節就是七月十五民間所謂的“鬼節”,而下元節被人們遺忘的比較久了,相關的民間風俗基本已經消失。

從道教的世界觀與時空觀來分析,一年的時空應該分成上下陰陽兩半,而且,中國道教認為養育世界萬物的三個基本元素,就是天、地、水。所以,道教將上半年看成是天官,下半年就是地官和水官了。這里需要說明一點的是,這里說的“官”,不是指人間官員的“官”,而是特指哲學層次上的“宇宙構成元素”,類似于中國圍棋對奕中的“官子”的那個“官”。

據宋吳自牧《夢粱錄》里的記載:“(十月)十五日,水官解厄之日,宮觀士庶,設齋建醮,或解厄,或薦亡。”又《縣新志》:“俗傳水官解厄之辰,人亦有持齋者。”就是說農歷十月十五這一天,道觀做道場,民間則祭祀亡靈,并祈求下元水官排憂解難。古代又有朝廷是日禁屠及延緩死刑執行日期的規定。

在有些地區,民間還有掛水官神像畫的習俗,下元節這一日還有手工業工匠祭爐神以求手藝精進的習俗。爐神就是太上老君,大概源于道教用爐煉丹的傳說。農民于是日進香禮拜,以答謝大禹治水并教民稼禾之大功。此外還有焚“金銀包”等祭拜祖先亡靈的活動。在食俗方面,人們在家中做糍粑并贈送親友、蒸麻腐包子等。總之下元節自古到今的一個不變的主題就是慎懷追遠,感恩先祖。下元節在當今時代,若能被塑造為中國人自己的“解厄日”、“祈福日”,“感恩節”,那就再好不過了,除困解厄,以求得困厄的舒解與人生的安詳,這才是我們復興這個節日的現實意義。

下元節,那些已經消失的習俗

看老南京如何過下元節

下元節各地民俗不同,但其中很多已經消失不見。不過從文獻記載中,我們也可以想象過去下元節的情形,比如老南京的下元節曾經就有豐富的民俗活動——

首先是焚“金銀包”等祭拜先祖亡靈的活動,如在南京的民間,喜歡折紅綠紙為仙衣,折錫箔為銀錠,裝入白紙糊的袋中,正面寫“謹言冥寶一封、彩衣一身上獻某某受納”,下書“子孫某某百拜”,背面寫“某年、某月、某日謹封”,俗稱“金銀包”,叩拜后焚化。

除此以外,還有其它常見的祭拜祖先的活動。其次是道教專門場所的有關宗教活動,這一天,道觀做道場,為民眾解厄除困,民眾前往道觀觀祭,并在道觀中拜祭下元水官和祖先。

第三就是祭大禹,水官大帝禹的誕辰日就是十月十五,南京的各城隍廟里都有祭祀活動。在我國的傳統文化中,城隍神是城市的保護神,城是城池的意思,隍是干涸和沒有水的護城壕,大禹治水安民,南京人喜歡把大禹與城隍合在一起來祭祀,所以在這一天里逛城隍、祭大禹成為人們在節日里必做的功課了。

第四就是老百姓在家里做糍粑吃糍粑的食俗,這一天,人們在家中做糍粑并贈送親友,蒸麻腐包子等。每逢下元節來臨,水官下降到凡間,巡查人間善惡,為人們解除災難。所以家家戶戶都要張燈三夜,拜祭下元水官,在自家正廳山墻兩邊要掛上一對提燈,并在燈下供奉魚肉水果等,下元之夜,人們喜歡焚香、祭酒,以紀念祖先和逝去的親人。

第五就是南京人要在這一天舉行一些與“水色”有關的戶外活動,水,和“水官”有關,色,指色彩豐富。一般是扎彩船,在河中巡游。水色由此得名。人們皆穿深衣常服,于月夜時乘彩船在秦淮河之上巡游就是下元一景。并可以在船上擺放一些品,置備樂器,懸掛燈籠,紀念祖先、祭下元水官、祈禱祝福等活動,并可以在船上分食下元節的特色食品。

文章來源:豆丁網

圖片來源:網絡

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